Durabilité et efficacité font la paire!

7 Septembre 2012

À Lakeside Dairy, nous utilisons bon nombre de nouvelles technologies qui nous aident à être plus efficaces. Notre ferme est assez grande pour offrir une carrière de qualité à quatre employés à plein temps, en plus de six membre de notre la famille. Nous sommes fiers du fait que nos employés restent avec nous à long terme.

 

Tout comme nos animaux de compagnie, nos vaches ont besoin de soins, de nourriture et d’eau chaque jour. À Lakeside Dairy, nous avons près de 400 animaux, sans compter nos chats et nos chiens. Entre 170 et 180 sont des vaches qui donnent du lait; les autres sont les bébés, les jeunes animaux ou les vaches au repos avant d’avoir leur prochain veau et recommencer leur cycle de traite. Les vaches laitières ont le plus besoin de soins. À Lakeside, nous utilisons un système de traite volontaire (communément appelé robot), et chaque vache porte une étiquette qui nous aide à suivre son comportement. Les vaches se font traire lorsqu’elles le veulent, mais nous intervenons pour nous assurer que les vaches sont traites régulièrement. Les rapports produits par le robot nous permettent de suivre chaque vache, sa production et sa santé. Les indices de santé et de rendement de notre troupeau laitier sont très élevés.

Un fourrage de grande qualité est essentiel pour maximiser le rendement et la production de lait, et environ un tiers de notre terre est utilisée pour cultiver les aliments pour le troupeau. Le reste sert à produire des cultures de rente comme le canola pour l’huile et le blé pour le pain. Nous sommes fiers d’exploiter un marché créneau dans la région : les pommes de terre de semence. Nous produisons les semences nécessaires à la culture des pommes de terre qui serviront à faire des frites ou qui seront vendues comme pommes de terre fraîches.

Parmi les produits que nous utilisons pour veiller à la fertilité de nos champs se trouve la cloison sèche propre. Le sulfate contenu dans la cloison sèche fait baisser le pH du fumier et élimine jusqu’à 90 % de l’ammoniaque et des gaz à effet de serre, soit 3 000 tonnes d’équivalent CO2 par an. Lorsque ce mélange est répandu sur le sol, il ajoute du sulfate et du calcium et conserve l’azote, dont les plantes ont besoin pour croître. Cette pratique est aussi bénéfique pour l’environnement et l’économie locale : chaque année, elle évite l’enfouissement de plus de 800 tonnes de déchet de cloison sèche propre dans les dépotoirs et offre une façon de recycler la cloison sèche aux entreprises en construction du coin.

La production de cultures agricoles et l’élevage d’animaux se marient bien de plusieurs façons. La ferme partage le temps de la main d’œuvre et le matériel et utilise les rejets des animaux comme éléments nutritifs pour le sol. Nous sommes bien conscients que les ressources naturelles nécessaires pour nourrir les 7 milliards d’êtres humains du monde sont limitées. Nous voulons donc être parmi les agriculteurs qui déploient des efforts considérables pour comprendre l’écosystème et leur rôle et responsabilité en tant que consommateurs d’énergie et de ressources.

Chaque année, la ferme Lakeside Dairy reçoit la visite des étudiants en sciences laitières de l’Université de l’Alberta pour discuter de nutrition, de santé animale et de stratégies qui réduisent l’empreinte environnementale de la production laitière.

Je suis fier des efforts que nous déployons en matière d’agriculture durable et de fournir des aliments savoureux et de grande qualité, produits de façon efficace.

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